Fermeture de Google+ : quel réseau social récupérera-t-il ses communautés ?

Peu de gens ont été choqués lorsque Google a annoncé qu’il débranchait Google+ en octobre. L’avenir qu’il promettait – une alternative viable à Facebook, bien qu’il appartienne à un autre géant de la technologie -n’a jamais été tout à fait concrétisé, entravé par des changements fréquents au sein de l’équipe de Google ainsi que par des directives de conception confuses émanant des utilisateurs et des développeurs.

Au moment de son lancement, Google+ avait une poignée de fonctionnalités essentielles qui manquaient à Facebook, notamment une intégration photo supérieure. Mais comme le temps l’a montré, les utilisateurs resteront sur la plate-forme sur laquelle leurs amis passent du temps. Le réseau social moribond rappelle maintenant une ville fantôme évidée, où tout le monde possède une parcelle de terrain, mais où personne ne se rend réellement.

 Pourtant, Google+ n’est pas sans ses fidèles, qui se retrouvent maintenant à la recherche d’un nouveau foyer.

Une migration de masse

Pour ces passionnés de Google+, le processus de délocalisation numérique est devenu une entreprise très sérieuse. Il suffit de demander à John Lewis, le développeur de logiciels qui a créé un groupe de 3500 membres sur Google+, qui se consacre à la recherche d’un remplaçant pour ces utilisateurs déracinés, surnommé la communauté de «migration de masse». Un défilement sommaire révèle des discussions intenses sur la plate-forme de médias sociaux à suivre pour les utilisateurs, avec des débats axés sur les forces et les faiblesses relatives des plates-formes individuelles.En tant que développeur, Lewis est tombé amoureux des possibilités théoriques offertes par les médias sociaux, mais il a constaté que les premiers sites comme Friendster et Myspace manquaient en termes de confidentialité et de personnalisation. Le concept fondamental de «cercles» sociaux de Google + lui a permis d’affiner lequel de ses groupes d’amis verrait ses messages, une fonctionnalité qu’il a trouvée essentielle pour une expérience de navigation agréable.

Néanmoins, Lewis n’a pas été surpris d’apprendre que Google+ serait fermé. Il souligne que le retrait des fonctionnalités et la réintégration des fonctionnalités sont la preuve du manque de direction de Google pour la plate-forme. Par exemple, Lewis s’est réveillé un jour et a découvert que les développeurs avaient ajouté un modèle de mèmes rudimentaire à Google+, fonctionnalité qu’il n’avait encore vue sur aucun autre site de réseau social. Quelques jours plus tard, il a soudainement disparu sans explication,aussi mystérieusement qu’il était venu.

La méfiance envers les grands acteurs du marché

«Certains se dirigent vers des plates-formes similaires à Facebook, telles que MeWe, d’autres vers des sites open source», explique-t-il. «Je pense que les gens sont un peu méfiants envers les grandes entreprises,après avoir vu ce que le reste de Google a fait à Google+. Facebook a été capable de prendre toutes leurs fonctionnalités intéressantes de Google+ et de les cannibaliser. Je pense que nous voulons quelque chose qui durera un temps, qui ne sera pas arrêté par un membre de l’exécutif. »

Ce texte est un extrait de l’article « La fermeture de Google+ laisse ses communautés orphelines », publié originellement en anglais par Steven T. Wright sur Medium.

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