Couper le lien avec les réseaux sociaux

Damon Beres est un journaliste spécialisé dans les technologies, qui a fait ses gammes chez Mashable et au Huffington Post. Il travaille aujourd’hui pour Medium, une plateforme de publication, sur lequel il tient un blog. Il y a publié le 3 décembre 2018 un long article (en anglais) dans lequel il analyse le lien que les internautes ont noué avec les réseaux sociaux. Billet dont en voici quelques extraits :

J’ai finalement désactivé mon compte Facebook la semaine dernière après des années de problèmes : Cambridge Analytica (une récente violation de données exposant les informations personnelles de plusieurs millions de personnes), le génocide au Myanmar, l’élection de Rodrigo Duterte aux Philippines (et de Donald Trump), l’aplatissement des médias  et des choix inexplicables concernant le contenu. Ce qui m’a finalement décidé, c’est le refus des dirigeants de Facebook d’accepter leur responsabilité sur tous ces problèmes. C’est une chose de savoir que le produit peut être nocif à un certain niveau, mais c’est tout autre chose que les responsables se comportent comme si cela importait peu.

Le système de récompense fait toute la différence

Malgré les modifications apportées à l’algorithme, le fil d’actualité Facebook est généralement le même depuis des années : il récompense toujours un contenu sensationnel qui permet aux gens d’apprécier, de partager et de commenter. Et il n’y a aucune raison à changer fondamentalement le produit en démantelant le fil d’actualité car les données qu’il génère sont ridiculement rentables. En 2017 seulement, Facebook a généré des revenus publicitaires de près de 40 milliards de dollars.

Bien que les gaffes du réseau social soient bien connues, il serait erroné d’exprimer l’un quelconque de ces problèmes comme étant uniquement l’apanage de Facebook. Nous sommes arrivés à un point où de nombreuses applications qui façonnent notre vie numérique présentent des problèmes similaires. Ils cultivent l’ambivalence chez leurs utilisateurs, ce qui ne fait qu’empirer les choses.

La culture de l’ambivalence

Désactiver Facebook, c’est sacrifier une fonction qui me tenait vraiment à cœur : «Souvenirs», qui affiche les messages d’il y a des années. (À la veille du Nouvel An, vous verrez peut-être comment vous avez célébré il y a huit ans.) J’ai tendance à me concentrer sur le présent, ce qui explique en partie la puissance de cette fonctionnalité. Je suis enclin à prendre et à publier des photos pendant les événements. Memories m’a aidé à me situer dans une version du passé qui semblait authentique. Elle ne capturait pas de grands gestes : les photos montraient ma femme au dîner ou à un ami avec une bière. Les souvenirs m’ont fait sourire.

Les réseaux sociaux aident à se sentir heureux

Le système est préparé pour vous garder heureux – ou au moins engagé – comme vous l’avez probablement déjà reconnu à un certain niveau. Dans un sondage récent mené auprès de 1 141 adolescents américains, 72% ont déclaré croire que les entreprises de médias sociaux les incitaient à passer plus de temps sur leurs plateformes, mais ils étaient aussi beaucoup plus susceptibles de ne pas dire que les médias sociaux les aidaient à se sentir mieux. Dans le même temps, 68% ont déclaré croire que ces plateformes avaient un « impact négatif » sur nombre de leurs pairs.

Un impact sur le monde réel devenu trop destructeur

Google Photos peut aider un géant de la technologie à absorber vos précieuses données, mais vos images « amoureuses » ne sont pas sur le point de saper la démocratie dans le monde entier (à moins que quelque chose de plus étrange ne se passe, mais sans porter de jugement). Le problème est que nous avons vu comment certains services, en particulier ceux qui combinent des algorithmes avec des informations virales et pas seulement des images, sont légitimement destructeurs. Ce n’est plus une ambiguïté : certains des produits sociaux dont vous jouissez en tant qu’individu causent des dommages mesurables autour de la planète.

Continuer à utiliser ces services les rend plus puissants, ce qui explique pourquoi la gestion d’un compte Facebook devient si délicate sur le plan éthique. La plupart des utilisateurs n’auraient pas établi de lien entre leur sens de la mode et l’élection de Trump, mais les données étaient pertinentes pour Cambridge Analytica.

L’ambivalence à propos de votre utilisation des médias sociaux a donc un impact : aucune action de votre part dans votre fil d’actualité n’a vraiment de sens. Vous devrez regarder au-delà du monde idéalisé sur papier glacé qu’ils affichent sur votre écran pour comprendre pourquoi. J’ai perdu mon ambivalence vis-à-vis du fil de nouvelles de Facebook, non pas parce que ce n’était pas agréable à utiliser à un certain niveau, mais parce que son impact sur le monde réel était devenu trop destructeur pour être ignoré. On pourrait dire la même chose de YouTube puisque ses algorithmes favorisent et distribuent des vidéos de complot.

Fondamentalement, cette tension ne peut être résolue tant que ces entreprises établissent un lien entre toutes ces données et leurs bénéfices. Facebook, Snap Inc. et Alphabet (société mère de Google) sont cotés en bourse avec pour objectif évident de créer plus de valeur pour leurs actionnaires. À l’heure actuelle, leur motivation est de vous faire revenir, de vous engager et de créer des données.

Autant de raisons qui devraient inciter à couper le lien avec les réseaux sociaux.

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